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服役 36 年,美国航空麦道 MD-80 退休将到新墨西哥州沙漠养老

2020-07-16


服役 36 年,美国航空麦道 MD-80 退休将到新墨西哥州沙漠养老

麦克唐纳─道格拉斯公司(McDonnell Douglas,简称麦道)曾经是美国航空市场与波音(Boeing)竞争的宿敌,随着 1997 年遭波音收购,两者间的竞争也烟消云散,如今麦道独立时代只剩各航空公司还在服役的机种供人凭弔。如今麦道的身影又将大为减少,因为暱称为「疯狗」(Mad Dog)、「超级 80」(Super 80)的 MD-80 机种,主力客户美国航空(American Airlines)在 9 月初宣布机队的 MD-80 服役 36 年之后将全数退休,移到美国新墨西哥州罗斯威尔沙漠的封存场。

MD-80 还暱称为「银色子弹」(Silver Bullet),以闪亮的铝合金机身得名,这铝合金机身也带来一个特色,那就是停在机场上受日照,机身内部会变得滚烫,因此冷却系统启动降温前禁止登机;威力十足但噪音严重的普惠 JT8D 引擎,让 MD-80 暱称为「哈雷」(Harley),许多美国人都记得乘坐 MD-80 若位置在后方引擎处,噪音大到说话得用喊的;因生产地在加州长滩,且机身拉长,于是也暱称为「长滩污水管」。这幺多暱称,可说代表了 MD-80 在美国人心中的地位。

MD-80 不仅是美国航空一个世代的代表性机种,坎坷的历史也十分曲折。MD-80 是 DC-9 的衍生机种,推出时麦道正陷于内忧外患,由于 DC-10 在 1979 年一年有 3 起意外,虽然最后证明与飞机本身没有直接关係,但 DC-10 遭要求停飞并陷入庞大诉讼,麦道资金吃紧,无力花大钱再全新设计,因此将 DC-9 改装新机舱、航空电子装置、改善航空动力学,以及升级引擎,就这样打造成 MD-80。最早採用的是瑞士航空,但 MD-80 一开始还无法在本国市场取得重要客户。

从 1977 年开始接单到 1982 年 8 月 1 日,麦道只收到 109 架订单,这样的数量实在不足以拯救公司,但麦道孤注一掷的行销决策,在 1982 年 9~12 月冲刺了 75 架,稳定了 MD-80 的军心,也成为麦道的救世主。直到 1997 年麦道还是支撑不住由波音购併为止。这个行销策略的主要对象就是美国航空。

当时的美国航空可说与麦道是难兄难弟,麦道深陷财务泥淖,美国航空也没有好到哪去,美国航空当时主要机种波音 707 与波音 727 已过时老旧,需要全面更新机队,讽刺的是,正因油耗带来的营运成本高涨,使美国航空当时阮囊羞涩,根本无力购买新机更新机队,因此 MD-80 推出时,美国航空原本没有购买意愿。

对美国航空来说,不换新机就没有钱,没有钱就不能换新机;对麦道来说,没有主流航空公司买单就不会有人跟进。眼看双方就要一起因鸡生蛋、蛋生鸡问题而完蛋,麦道此时向美国航空提出无法拒绝的提议:那就是,既然买不起,就先用租的吧!甚至要是租了不满意,还能提早解约,这样一来,资金压力都在麦道本身,但麦道也提出附加条件,就是一旦 MD-80 让美国航空赚钱,麦道也要分红。

麦道的财务已相当困难,还提供这样的提案,都牺牲到这个程度,美国航空自然「笑纳」,1983 年 5 月接收第一架 MD-80,这下「一试成主顾」。MD-80 比当时的波音 727-100 燃油效率大增 37%,此外,MD-80 在美国航空的安排下有 142 个座位,超过 727 的115 个座位,成本降低,营收增加,MD-80 成为美国航空的救世主。

麦道以同样的租赁方式出货给环球航空(Trans World Airlines,TWA),日后环球航空历经 3 次破产最终售予美国航空,两家的 MD-80 机队合而为一。36 年来 MD-80 一直是美国航空窄体客机的主力,总计 383 架,在 MD-80 总数占将近三分之一,MD-80 与美国航空彼此互为代表性象徵,也因此成为美国人怀旧的对象。

MD-80 推出后 2 年,波音才推出竞争机种波音 737,两年空窗期让 MD-80 得以在美国市场打下一片天。波音 737CL 推出的同一年,美国航空还加订 67 架订单。另一大竞争对手空中巴士(Airbus)的 A320,则到 1987 年才推出,美国的航空公司对空中巴士初期没有太大信心,美国航空要到 2011 年才下单购买 A320,达美航空则是 2008 年,因西北航空破产併入达美航空,才把机队的 A320 带进达美。

服役 36 年,美国航空麦道 MD-80 退休将到新墨西哥州沙漠养老 MD-80 驾驶舱。

MD-80 淘汰让许多机师心怀感伤,至今共有 1 万名机师在机上受训与飞行过,儘管 MD-80 没有现代飞机的各种全新电子辅助系统,且操控介面的人因设计可说相当糟糕,但老派机师却喜爱它未有太多自动飞行功能,让机师有更大的控制性;航空公司喜爱它的坚固耐用,称之为「空中富豪」(Volvo),耐操耐用;达美航空公司的 MD-80,以 32 年机龄一日飞 5 班,也胜任愉快。但长江后浪推前浪,儘管 MD-80 油耗胜过 727,却不如更晚推出的空中巴士 A320、A220,以及波音 737,因此轮到它面临淘汰。

美国航空将把手上的 MD-80 送到新墨西哥州罗斯威尔的沙漠退休,有 2 架捐给飞行训练学校,未来有些可能会卖给其他航空公司,但机率不高。这些 MD-80 最可能的结局是有部分成为「杀肉机」,拆取零件给其他尚在服役的 MD-80 使用,其他可能就从此静静伫立在沙漠中。暂时在它们身旁的,是因为连续意外,全面停飞只好暂停于同一场地的波音 737 MAX,退休老机与新机摆在一起,颇有历史的讽刺感。

达美航空的 MD-80 目前还在服役,但是也宣布 2020 年将更新机队让 MD-80 退休,因此达美航空的 MD-80 继续飞行的时间也进入倒数计时。这款代表性飞机即将完全落幕,让航空业的历史又翻过令人感伤的一页。



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